viernes, octubre 31, 2008

La Ronda #5: ¿¿Mejor País Cervecero??



A La Ronda de este mes de Octubre, nos invita el amigo Carls de El Universo de la Cerveza, quien nos propone las siguientes cuestiones: ¿Qué País hace las mejores cervezas?, ¿Por qué lo piensas? y ¿Cuáles son las tres que más te gustan de dicho país?

Para estas preguntas, de este modo formuladas , no tengo respuesta certera por diversos motivos. Intuyo que nuestro colega sabía de antemano que su pregunta sería polémica en parte y que lo que realmente quiere es que nos pronunciemos acerca de nuestros gustos personales.

Entre los motivos que quiero resaltar para justificar o respaldar mi postura está uno principal. Clasificar un país como el mejor elaborador de cervezas, es una entelequia que está al mismo nivel que decir cual es la mejor cerveza del mundo. Eso lo dejo para tickers tipo extremistas . Pienso que la cerveza no es número, no es ranking ni posiciones. La cerveza es algo más. Es una bebida noble y blablablabla... -porque el resto ya lo sabéis.

Personalmente no creo en la mejor cerveza, ni creo en el mejor país cervecero. Mi aproximación a la cerveza es demasiado abierta como para ceñirme a un solo país, una sola tradición, o a un solo tipo. La mejor cerveza para mí es la que estoy disfrutando en el vaso en ese momento. Por extensión pienso lo mismo de un país, sea cervecero o no.

Muchos que me conocen dirán que estoy faltando a la verdad, que soy un radical o que estoy escondiendo mi supuesta filia por lo británico. Podría ser, el cinismo no lo inventé yo,es una corriente filosófica que subscribo en su concepto original-aunque quizás sea un poco más epicúreo que otra cosa.Sin embargo no es así. Es cierto que la cerveza británica me gusta mucho. Pero también es verdad que juego con ventaja. Viví allí y dado como soy a excesos procuré aprovechar el tiempo al máximo, procurando empaparme, aprender y disfrutar al máximo con y de cada vaso que bebía, cada historia que me contaban o cada persona que conocía- Lo de empaparme en algunos casos es literal.
Las ganas de saber, me acercaron a un mundo bastante desconocido.Sigo manteniendo la teoría de que la cultura de la cerveza británica es a la fermentación alta lo que la Checa a la fermentación baja: Dos magistrales elaboradores desconocidos por muchos e ignorados por otros tantos que se dejan encadilar, en la mayoría de los casos, por mercadotecnias facilonas

Sin embargo, como no soy de costriñirme, decía, en UK pude probar y disfrutar de una buena y amplia selección de cervezas de otros países. Belgas geniales-y horrorosas, Suecas livianas, Danesas ...digamos rubias. Hablo de cerveza no de mujeres. También tuve la suerte de hacer una primera aproximación de pasada a una realidad cultural cervecera realmente sorprendente como es la de EEUU.

A través de experiencias como estas y otras vividas en otros países-cerveceros o no, así como en Asturias y en España, voy configurando mis gustos, mis ganas de disfrutar de la cerveza, voy generando una visión personal de una cultura que para mí no tiene límites, a la cual ponerle etiquetas y acotaciones no tiene sentido porque con ello sólo se pierde la esencia de lo natural que es el disfrutar con y de la cerveza que está en el vaso a cada momento.

Haya Salud





P.S.- Para los interesados en datos y listas clasificatorias añadir: Bitter británicas, lambic belgas, alt alemanas, svetlé
checas, extras españolas, IPAs yankies o artesanales doppio malto italianas son algunas de las cervezas con las que disfruto a cada sorbo. Por suerte hay muchas más

sábado, octubre 25, 2008

Coses de la Xente

La xente nun dexa nunca de sorprender. Dellos, al falayos de que tienes un blog nel que escribes sobre el noble arte de beber y xintar mirente raru, primero a la barriga-como considerando a ver en que típu de fartón te van a clasificar pa pasar lluéu a un mirar distraíu como pa disimular una sonrisa que paez dicir "vaya friki!!!". En sin embargu, un par de minutos depués, cuando ven que fales en seriu y que nun tas llocu ni colecciones animales muertos o coses po'l estílu, ya tan faciendote entrugues pa ver como ye eso de " un blog". Otros, po'l contrariu, suponiendo yo que porque se vean identificaos con esi fartón que efeutiva y acertadamente piensen los de anantes que soi, interesense pol tema, faen tertulia y en delles ocasiones, eses que tanto me presten, regalente coses pa que les pruebes y escribas d'elles. Igual ye que siempre que empiezo a falar de la mio bebida favorita, o de otres que me gusten muncho y de escribir sobre elles siempre digo lo mismo: La cerveza(sustituyase por el vino y la sidra según seyan los gustos) ta fecha pa bebese y non pa escribir cates sobre ella jejejeje....




Un collaciu charru depués de haber tao falando una nueche interminable de les bondaes de la cerveza y les propies del vinu, por ualrodiu innumerables vasos de les dos bebides, marchó con una visión diferente de la cerveza, considerando facetes que anantes se-y habíen pasáu per altu. Yo per la mio parte, aunque nun marché más convencíu de la maravilla que ye el vinu como bebida de lo que ya toy, descobrí coses per interesantes sobre la so cultura milenaria. Conoceor de esti gustu míu por vinos tintos con sabor a terruñu, y del mio interés por los vinos de Castiella y de Lleón, mandome unes botelles d'una de les Denominaciones de Orixen que más me llama la atención nos caberos años: Toro. Dominio del Bendito* de la Bodega del mesmu nome ye un vinu tintu, sabrosu y carnosu, de los que te redondeen una comida o te faen una tertulia interminable, porque nun quies dexar de beber y falar. Fechu con la uva tradicional de la zona, la tinta de Toro tien marcaos sabores a frutos roxos y a maera, muy equilibrau en conxuntu, destacando un gustu en boca que te fae querer da-y otru sorbu. Sorprendiome gratamente pues ye un vinu nuevu fechu a la manera vieya, idees ecolóxiques modernes xunto a uves antigües y tradición vinícola, dos caralterístiques que nel resultao conxuguen de manera maxistral.





A través del mio hermanu, un amigu d'él, que tuviere en Malta de vacances fízome llegar una lata de Cisk**, la llager nacional. "Per ellí nun veíes na más que amariello nos chigres, paecía un anunciu de tónica sués", cuntabame con sorna l'utru día que mos xuntaramos. Trátase d'una llager al estílu continental, d'un roxu muy clarín como puede apreciase na foto. L'espuma dura poco y los arumes a cereal y yerbes denoten ya un sabor que sorprendierame gratamente.Esperaba un gustu neutru, quiciaes dulzón, en sin embargu, resultó tener un pasar suave con un puntucu cítricu lixeru y un retrogustu amargu que la facía per curiosa pa quitar la sede y dexate satisfechu. Quiciaes lo del amargore espligue lo de la tónica y el color del envase...







Agradecíu como nun puede ser d'otra manera, dedico esti Sursum&Corda a la salú d'estos dos collacios que con la so amabilidá ficieronme un poco más feliz y un poco más fartón. Haiga Salú



*La xoven Bodega Dominio del Bendito ta alscrita a la D.O Toro y ta convirtiendose n'una de les revoluciones del añu na zona.

**Cisk pertenez a Farson's una compañía alimentaria maltesa d' oríxen británicu ellaboraores d'entre otres una lacto stout muy singular, siendo tamién la cervecera más vieya del "país isla".

martes, octubre 21, 2008

Quesería Valles del Osu

Fae agora un par de selmanes fuimos invitaos a visitare la Quesería Valles del Oso sita n'el conceyu de Santu Adrianu. De la mano de Los hermanos Villabrille, adientremonos n'el xenial mundu de los quesos artesanos onde acaben de aniciar andaura creando la so propia empresa con la a axuntar los sos quesos singulares, como ellos mismos los nomen , a la llarga lista de quesos asturianos de calidá. Precisamente son Calidá y artesanía les dos máximes con les trabayan a diariu, empregandose a fondu, y pasando munches hores de esfuerzu y dedicaición pa poder ufertiar al amante del quesu un produitu orixinal y que a la mesma vegada marca distancies nel panorama queseru asturianu.

La Fábrica alcuentrase dientro del complexu Teunolóxicu de El Sabil alrodiada de naturaleza per los cuatro costales, una naturaleza que marca el camín y onde l'usu pardu, emblema de la fauna asturiana xuntu al asturcón, da nome al valle y a la propia quesería. De la mano de Carlos Villabrille, mayestru queseru, conociemos la fábrica estancia per estancia acompañando la visita con una interesante expliegación de los métodos artesanales, con los que faen los sos quesos.Llamonos muncho l'atención el compromisu ecolóxico con que Quesería Valles del Oso trata tous los aspeutos de la so ellaboración, dende la receición de la llechi y el so llímpiu y pulcru tratamientu fasta la conversión en quesu, lleváo tou ello a cabu con un control milimétricu y teunolóxicu que se fae total y naturalmente compatible con la ellaboración artesana de la que faen gala. El so respeutu con la tradición fae pareya con l'amor por la naturaleza destancando asína como una fábrica comprometida con el mediu ambiente( enviromentally Friendly) na' que fasta los sueros residuales, son trataos de manera ecolóxica, almacenandose en tanques sellaos para lluego ser recoyios y empregaos na ellaboración de subproductos, especialmente piensu pa'l ganao.


El procesu d'ellaboración
ye totalmente artesanal dende el primer momentu nel que la llechi de vaca, provenienti d'una llechería ecolóxica de les estribaciones del cabu Peñes (xunto a la maaaar que diz el canciu), en Gozón,llega a la quesería. La receición, estabilización y la pasteurización llevense a cabu siguiendo minuciosos procesos de control de calidá.Una vegada recepcionada la lleche y estabilizada la so acidez, puntu esti clave a la hora de continuar co'l procesu, pasase a la tina de fermentaura onde durante unes 15 hores el coagulante faerá el so llabor.




Y esta ye la sorpriesa y dende el mio puntu de de vista la innovación absoluta n'el mundu del quesu na nuesa rexión ya que como axente fermentaor utilizase una enzíma de origen microbiano nomada Kefir. A temperatura regulada en torno a los 30º C dexase altuar fasta que coagula produciendose una fermentación enzimática esin necesidad de cuayo nengún. Les propiedaes del kefir, que podéis lleer siguiendo el enllace correspondiente, son muy beneficioses pa' la salud y algo no que la quesería incide pa' añadir valor a los xeniales quesos artesanos.



Tando ellí mostraronnos varies partes del procesu de ellaboración; con una produción selmanal de 700 a 800 quesos la altividá ye franética. Así contemplamos por un lláu'l procesu de desuerao en sábana de algodón sobre una mesa microafuracada enriba de la cual extiendese la mezcla que ta coagulando durante unes 24 hores pa que vaya perdiendo el sueru y ganando consistencia Resaltaba'l fechu de nun tener procesu nengún de salazón, algo que meyora sensiblemente les cualidaes d'esti quesu cualidades d'esti quesu. A continuación lleguemos a una de las partes que más me prestare que y que entraña tou un arte dientro del vieyu oficiu de facer quesu. Toy falando del moldeáu a mano, una per una, de toes les pieces de quesu que postreramente y ya en trapu de algodón colgaránse na estruitura despuesta al eféutu.Comentabanos el maestru queseru que lleguense a facer de cuatro a ocho manipulaciones nes que con mayestría dase forma, zarrense fisures y preparense los quesos de la manera ideal pa' lleugo trespasalos al secaéru onde alquirirán el gradu de madurez y afinamientu deseyau en cada casu.




























El Quesu


Ser testigos de un llabor artesanal como ye la ellaboración d'estos quesos y poder visitar esti proyeutu tan ilusionante ye algo que agradecemos enormemente porque damos l'oportunidá de ser partícipes d'una tradición gastronómica y d'una riqueza cultural única. Como nun podía ser d'otra maniera los hermanos Villabrille nun mos dexaron marchar d'ellí ensín tastiar los quesos que ellaboren y pa correspondier un poquiñin ante tan grata ufierta nos sacamos unes cerveces que teníemos n'el caacmóvil para ponenos en situación.





La crema de quesu frescu realizase en saques de 10-12 kilos, ensin molde, nes que durante dos díes tará afinando en busca d'una cremosidá de la que damos fe. Al nuesu xuiciu ye una auténtica sorpriesa, muy particular, cremosa, fresca y con una acidez proveniente del kefir que la fa eúnica, con una sutileza absoluta na boca y unes cualidaes organoléptiques que comparte con los sos hermanos "curaos" y que se basan nes propiedades bactereológicas que el kefir añade y de las que nosotros destacamos la dixestibilidá y los beneficios para regular la flora bacteriana.






El Semicurau realizase tcon moldeáu manual y tras les 48 hores de rigor colgaos curense alrodiu de los 25 días durante los cuales produzse un afinamientu y una evolución auténticamente destacables. Dede la so textura ya sorpriende, destacandose como llenu de matices, untuosidá, con un amargore equilibráu en contrasti con l'acidez sutil del kefir.










Pudiemos degustar tamién el curáu, con un mes y una semana de tiempu de guarda que convirtiose depués del segundu bocáu nel mio favoritu porque l'afinamientu d'esos matices que atopamos nel semi y que tanto destaquen n'esti faense plenos, reondos, con una textura y un sabor inigualables con los que cada bocáu pide utru más.










Pa'l final, el mayestru queseru, teníamos guardada la apuesta más arriesgada de la quesería, una verdadera innovación dientro del panorama queseru rexional y nacional. Tratase del quesu semicuráu con tomate confitáu. Una auténtica delicia que llama la atención ya dende el puntu de vista visual. Una vez afináu el semi, esti envasase al vacíu con un tomate confitáu( de manera también artesanal) con clavu y caniela con el fín de que ámbos fusionen y la confitura alcance corteza y pasta. Una auténtica conxunción de sabores que faen d'esti quesu un bocáu únicu onde los matices de ámbes especialidaes creen una combinación espeutacular.






El nuesu alcuentru con Valles del Oso, foi prestosu a bondo, deprendiemos munches coses nueves sobre la nuesa traidición quesera que ensín duda ye más rica güey gracies a propuestes como esta.. Agradecer fonderamente dende estes llínées el tratu y la atención recibida por parte de los hermanos Villabrille y deseayos milenta éxitos y triunfu na so andadura nel mundu del noble arte de facer quesu, ensin dubia un de los tesoros gastronómicos más apreciaos de Asturies. Haiga Salú

sábado, octubre 11, 2008

Feria del Lúpulu y la Cerveza en Carrizo la Ribera(I)

Carrizo de la Ribera ye un pueblu per famosu pol marcu ensin igual que la oriella del órbigu ofrez a los amantes del a naturaleza y el turismu rural. Agora bién, a los aficienaos a la cerveza Carrizo llamanos la atención por otra cosa: Ye la zona con más culitvu de lúpulu por metro cuadráu de toa la Península y el principal centru productor de lúpulu y derivaos de España, emplegándose el total de la so producción na industria nacional de la cerveza. Dendefae dellos años años, llegáu el mes d'agostu el pueblu engalanase p'entamar folixa y durante cuatro díes cellebrase un festival dedicáu al cultivu, la recoleición, el tratamientu y l'usu del lúpulu baxo' nome de Festival del Lúpulo y la Cerveza de Carrizo. La hestoria d'esti pueblu lleva vinculada al lúpulu dende 1945. Foi n'esi añu cuando empezarase construir n'el pueblu vecín de Villanueva de Carrizo la factoría de la Sociedad Española de Fomento del lúpulo. L'oro verde, como se conoció nos sos meyores époques, llegaba a esta zona privilexiada de León pa' aclimatase de maniera extraordinaria gracies entre otres coses al suelu, al clima y al buen facer de los agricultores llocales que ablucaron ne' l Humulus Lupulus una forma muy conveniente pa' meyorar la actividá agrícola de la comarca. Dende entoncenes fasta agora produxierase una serie de cambios, movimientos, en definitiva, una evolución alrodiu la agricultura y la vida rellacionada con el flor de la cerveza.



Facía tiempu, que queríemos asistir a tan interesante eventou ya este año por fín dióse la posibilidá y na más riscar el día, pusimos rumbu a León capital onde faeríamos la nuesa primera parada téunica. cumplía la primera collación del día-embutidos y quesos de la tierra, cerveces, vinos y café pa' los conductores, asentamosel nuesu campamentu base n'un pulcro hostal, paradóxicamente rexentáu per una Riberana y un ratiquín depués pusimos rumbu a Carrizo. Menos de 20 minutos y ya entrábemos n'el pueblu pa a continuación atopar la Feria onde diferentes stands de productos rellacionados con el lúpulu y la gastronomía, la artesanía y la agricultura, asína como delles oitres que, aprovechando que l'Órbigo pasa por Carrizo, apuntaronse al eventu a ver si se vendía daqué.


A lo llargo y anchu del Parque de la Bolenga unes treinta carpes dispuestes alrodiu de tres stands centrales y un escenariu daben forma a un recintu ferial al aire llibre que contaría durante tóu'l fín de selmana con variades ya interesantes actividaes. Lóxicamente estos dos expositores centrales yeren l'exe primordial de la Feria. Por un lláu teníemos La carpa de la Sociedad onde a través de series fotográfiques, plantes reales de lúpulu, una mesa expositora con toa la variedá de lúpulu presente na zona y delles maquines rellacionaes con l'actividad agrícola del mismu repasabase la hestoria de la planta cervecera non sólo na rexión ensín non tamién nel País. A pocos metros de distancia y sirviendo como centru neurálxicu del recintu atopabase'l bar, onde se podíatastiar una amplia muestra de cerveza industrial nacional, toa ella de barril, a xustu preciu y en buenes condiciones. Dende él mismu podía contemplase el nomáu escenariu onde se cellebraríen conciertos, demostraciones, charles, y entregues de premios varios.



Lóxicamente lo primero a lo que mos acerquemos foi el bar. 9 grifos surtíen a un buen grupu de aficionaos con diverses formes de cerveza industrial española co'l denominaor común de que toes elles utilizaben lúpulu de Carrizo na so fabricación. Con l'efeutivu sistema de 6 cervezas cinco euros, decidimos empezar el recorríu, saltando los dos barriles de malta espumosu-salvo el conductor claro tá, un recorríu que prometía iba a ser en reondo, useáse, como nun había nada que nun conocieramos ibemos a probar todo y lluego quedanos con la que más mos satisficiese. Mahou Negra taba fresca, con les sos notes a regalina y y cereal torrefautu muy bien marcáes, quiciaes un poco fría pero n'este país nomáu España ya n'agostu nun se pode pedir muncho más. Un par de cerveces per barba, un brindis por la nueva camiseta ya seguir disfrutando de lo que la feria mos ofrecía.

El primer repasu a los stands llevonos a un curiosu negociu de fitoterapia onde la flor d'esta cannabácea utilizase como rellenu pa' unes almohadones terapéutiques con les que enxurase el reposu gracies a los eféutos sedantes de la lupulina. A pesar d'eso nos decidieramos que tovía nun habíemos tenío tiempu a cansar y decantamonos por la infusión de lúpulo en mostu cerveceru.


La siguiente parada exixía un bocáu ya que los muchachos de Embutidos Severino, faciendo del viciu virtú, taben preparando unos chorizos a la cerveza abondu interesantes. Cuando pedimos” 6 de esos” el tipo sonrío y una vez mos los sirvió torniamos a la barra pa' acompañar el bocadillu con una estupenda Estrella Galicia 1906, una extra muy bien equilibrada de 6,5% abv con les notes de malta muy bien entremezclades con el marcáu amargore del lúpulu que caracteríza a la cervecera gallega. Si a eso xuntes -y lo bien servida quetaba, como puede ablucase na foto, pues tragu reondu, que dixera Xosé. Un par de cerveces y otra más pa'l camino ayudaronnos a resistir el sol que nun dexaba de calentar sobre les nueses testie n'aquel esplendidu día de mediaos d'agostu.



De la barra fuimos a un de los stands más sorprendentes, y que gracies a la so actividá xustifica en parte el fechu de la diversificación que fasta entoncenes nun habíemos visto y que dende la organización tanto s'insitía en defender. Las chicas de la Thermomix, como les bauticemos, nel so stand stand mostraben y vendíen el robó de cocina más famosu de la hestoria pero dedicando-y una monografía culinaria a la nuesa bebida. Así les muestres que se ellaboraben en direutu taben toes rellacionadas con la cocina con cerveza. Pudiemos degustar un extraordinariu-y nun exaxero, arroz de mariscu a la cerveza, una empanada gallega cuya masa taba formentada con cerveza y un típico pinchu de pitu a la cerveza. Pa' rematar tomamos un mojito espumosu-fechu con una mezcla de ron y cerveza, llimón y yerbabuena que taba muy ricu.Todo ello completamente gratis.Un saludu cordial de agradecimientu a las chicas por el buen tratu recibíu. N'el programa de la Feria indicabase que a les 19 faeríen una exhibición de cocktails con cerveza. "Igual tendríamos que quedarnos" dixo dalguien sorriendo...

Seguimos la ruta, admirando de pasada la artesanía llocal-maera, cerámica, orfebrería, y parando pocu depués n'otru stand de comida onde dimos cuenta de unes empanades d'atún, de pulpu y sardiena, así como d'un par de bocadillos de embutidu de la zona. Con la comida, aún caliente na mano, diriximos los nuesos pasos otra vegada más al bar sólo pa' comprobare que la Volldamm de barril taba n'unes perfeutes condiciones. Un par de nosotros ya sabíamos que ibemos a beber d' entonces n'alantre. Tomemos otres tres, atentos al reló porque a les cuatro de la tarde España xugaba al baloncestu olímpicu contra Estados Xuníos. A lo llo ñeablucamos la Casa de la Pradera, la más singular cervecería de la rexión y un sitiu que munchos otros pueblos desearíen tener. Buen tratu, buena cerveza y un bar de auténtica colleición. Pero d'eso falaremos más alrante que agora empieza'l partíu…(Continuará).

Versión N'español

Semeyes: Cortesía de la Organización de la Feria y de Cotoya pa' Sursum&Corda