viernes, septiembre 26, 2008

La Ronda #4: Hacer Cultura Cervecera

La Ronda sigue adelante y esta vez, en su 4ª edición es nuestro amigo Mario Manzano del blog Manzapivo quien desde Colombia nos hace una pregunta muy interesante y de amplio contenido ¿Cómo construir, consolidar y mantener una verdadera cultura cervecera?

Allá donde hay cerveza hay cultura ya que es una bebida que por ella misma la atrae, ella misma la implica. La cuestión principal es llegar a un entendimiento que permita la comunión con esa cultura y se aleje de imitaciones pobres y clichés dificilmente aplicables pues la idiosincrasia de un pueblo raramente se puede moldear.Sin embargo, La respuesta no es fácil porque la tendencia en un país donde supuestamente no hay cultura cervecera es optar por repetir tópicos de países culturalmente de cerveza. Sin embargo el adjetivo verdadera que el amigo Manzano utiliza creo que implica mucho más que el significado de sincera. Por verdadera yo entiendo que sea auténtica, que sea fiel al carácter de cada pueblo sin por ello estar aislada o dejarse influenciar positivamente por otras culturas. Se trata más de recibir un input y transformarlo en lugar de repetirlo de manera autómata.

Desde estas líneas voy a analizar la Península Ibérica como conjunto de realidades culturales cerveceras, pues es una de las sociedades donde la cerveza, aún teniendo cultura-discrepo abiertamente con. También pretendo dar una visión objetiva a aquellos que por desconocimiento piensan que España y Portugal no tienen cultura de cerveza.

En La Penísula Ibérica hay cultura cervecera. No entraremos aquí en debates diacrónicos retrotrayendonos siglos atrás para hablar de la presencia de la cerveza en nuestra cultura penínsular porque entonces desviaríamos el tema y sólo serviría para expresar mi discrepancia con aquellos que por , falta de fe, snobismo o simplemente por desconocimiento creen que no es así. La cultura de la cerveza en la península es clara y se puede consultar y estudiar en cientos de libros y recopilaciones informativas. Sin embargo vamos a ver que características-buenas y malas, aportan al mundo de la cerveza.

De y en España
En mi opinión el problema principal es el que apuntaba al principio de la ronda. Los países culturalmente no cerveceros tienden a reproducir con mejor o peor suerte los patrones de conducta de los países cerveceros, cayendo en demasiadas ocasiones en la repetición esperpentica de tópicos. Uno de los primeros puntos que hay que destacar para crear cultura cervecera es que la cerveza se tiene que desarrollar por sí misma. No estamos en Bélgica-aunque lo parezca a veces, ni en Alemanía, por citar los dos países que con más desacierto se copian.

La industria cervecera, en manos o en acuerdos con multinacionales,no ayuda ya que fomenta estos tópicos porque sólo les interesa las ventas y no la cultura cervecera. Su interpretación de la cultura pasa por adaptar esos parámetros cerveceros a tópicos nacionales con el consiguiente desastre( todo el mundo sufrió alguna vez la cerveza muy fria, la lager hecha con demasiados adjuntos o las cervezas elaboradas con el marchamo de seguir la Ley de Pureza y demás blablabla).

Por otro lado tenemos la influencia llamemosla extranjerizante a la hora de vender cerveza. Las estanterías de los supermercados y las neveras de buena parte de las cervecerías que se dicen especializadas están repletas de cervezas extranjeras con un predominio claro de la cerveza belga. Hasta ahí todo bien siempre y cuando esto no afecta a la percepción de la cultura de la cerveza.Y aquí es a donde quería llegar.Para mí no se tiene cultura cervecera por comer chucrut y salchichas acompañadas de una bock o beber cerveza de abadía maridada con quesos belgas. Esta muy bien pero no es cultura de la cerveza.Para mí esto tiene un componente grande, no siempre, pero si en demasiadas ocasiones, de moda o snobismo. Una parte de la pregunta que nos hace Manza se refiere a conservar la cultura cervecera. Las tendencias que llevan a la copia de estereotipos: reproducciones de oktoberfest, cervezas de navidad,festivales de la cerveza, así como el uso y abuso de determinadas cervezas de importación, son una buena opción para animar a la cultura pero esto corre el riesgo, si no se trata de la manera adecuada, de convertirse en una tendencia, en una moda pasajera. Y eso no es lo que pretendemos, pues los ejemplos que preceden en otros campos de la gastronomía, así lo desaconsejan.

Por cultura de la cerveza de la Península ibérica entiendo una forma de acercarse a la cerveza si dejar de lado la cerveza nacional, sin olvidar como entendemos aquí la cerveza.Pocas cervecerías especializadas cuentan en su carta con cerveza española. Menos aún con cerveza portuguesa sin embargo, curiosamente más de una la tiene italiana-industrial obviamente( más moda?? Puede ser)

La cuestión pués, pasa por educar, formar, crear interés llamando la atención, promover y apoyar un mercado-porque no debemos olvidar que además de una cultura, también es un mercado, que tiene pasado, posee un presente en evolución y cuyo futuro es esperanzador. El consumidor, siendo consciente de la realidad cervecera es quien debe dar ese primer paso, es quien debe personificar ese interés. Sólo así la industria puede reaccionar. Parece claro que de las multinacionales no se puede esperar gran cosa-salvo pequeñas excepciones que veremos más adelante. Las independientes y sobre todo las artesanales tienen en sus manos un importante papel: Dar salida al interés general, crear nuevas tendencias, elaborando cervezas valientes y de calidad que atraigan al público.Esto no es tarea fácil pero la Península cuenta con una tradición única que en mi opinión es una ayuda impagable. La cultura gastronómica del bar. Su expresión en forma de pequeño bocado, en forma de pincho y tapa se asocia por lo general a la compañía de cerveza fría que ayude a pasar el trago. Si embargo yo creo firmemente en las multiples posibilidades de esta cultura y en su combinación con la cerveza.¿ Por qué no se va a poder disfrutar de una buena cerveza, sea nacional o de importación, acorde con cada bocado?Yo creo que es posible, y no soy el único a tenor de los restaurantes, bares y cervecerías que van poco a poco incluyendo más cervezas en su bodega e incluso realizando cartas específicas y menús ajustados al maridaje con cerveza. En este país y en el hermano creo que esto es cultura cervecera personal, única y expresiva.

Hablaba antes de educar formar, crear interés. Hay un buen número de agentes sociales y culturales que intentan día a día fomentar la cerveza y su cultura. Así de pronto se me ocurren la Asociación de técnicos de cebada y Malta, Sociedad de Fomento del Lúpulo, Cerveceros Españoles, Cerveceros Caseros, Celce, y por supuesto las diferentes cerveceras artesanales que en la Península elaboran cerveza- CCM ,Llill, San Amaro, Pagoa, por hablar de las más interesantes de entre un gran número de ellas. A través de estas entidades, curiosamente de carácter privado y en muchos casos sin ánimo de lucro, tenemos la expresión y la expansión de esa cultura más que desarrollada. Ya que defiendo que el consumidor es quien debe exigir no puedo dejar de mencionar lo que está pasando en la red relacionado con la cerveza. La emergente comunidad en español que entre aficionados de muchos paíse de habla española y portuguesa-curiosamente de los considerados no cerveceros, creo que es un buen ejemplo de bebedores y aficionados conscientes de la realidad de la cerveza y de su importancia que dan forma a sus ideas y opiniones para, conjuntamente, apoyar la cultura cervecera de sus respectivas zonas. Hay quien puede menospreciar esta actividad. Yo no creo que sea merecido ese menosprecio. Ninguno de nosotros se cree un gurú de la cerveza-el que así lo haga está en su derecho pero está equivocado, simplemente creemos firmemente en la cerveza y pensamos que expresando nuestra afición podemos aportar nuestro granito de arena a la cultura de la cerveza.

En resumidas cuentas, la conjunción entre industria independiente, consumidor, agentes culturales y aficionados puede formar una cultura cervecera que de todas a todas debe pasar por el filtro de la idiosincrasia de manera natural. Los mimbres ya se tienen, en muchos casos, casi formados, ahora hay que acabar de perfilarlos y darles la forma que mejor conjugue la cultural local con la internacional ya que no podemos olvidar que lo positivo de la globalización debe ser aprovechado, siempre que sea para evolucionar y no para estancarse copiando, imitar lo simple y tópico no lleva a ningún sitio.


Guiño a Portugal
Lo que conozco de la cultura portuguesa de la cerveza es bastante similar a la española, destancando quizás la menor importación de cerveza extranjera y el claro objetivo de la industria por atraer a un público joven. Por lo demás es un país con una excelente gastronomía, algunas cervezas muy recomendables-algunas de ellas industriales, y con un emergente grupo social cervecero en el que se encuentran bloggers-Ruivas, Louras e Morenas es además compañero en nuestra comunidad, asociaciones gastronómicas, artesanos cerveceros e incluso la industria. Esto último puede resultar gracioso pero en Portugal fui testigo de un fenómeno curioso. La creación de microbreweries por parte o en colaboración de las grandes empresas cerveceras. Así Unicer creó hace unos años a Republica da Cerveja. Un restaurante temático de la cerveza artesanal donde ofrece, a parte de sus cervezas industriales y alguna de importación( Tuborg, Guinness, Tetley’s) hasta 8 cervezas artesanas diferentes, cuatro de ellas fijas y otras tantas de temporada, añadiendo a cada una de ellas una historia relacionado con el por qué de su elaboración artesanal y estacional. Desde el punto de vista cervecero esto fomenta cultura. No contentos con esto, también desde la megaindustrial Unicer se ha hecho una colaboración con la franquicia Cervejaria Lusitana para elaborar la cerveza artesana de sus restaurantes.Seis tipos de cerveza artesana y cocina creativa en la que se utiliza cerveza es lo que nos ofrecen como mayor o menor acierto, dependiendo de los gustos, pero sin duda creando afición desde el punto de vista cultural.A esto me refería con las excepciones de las multinacionales ¿Es lo que debe hacer la industria? Puede que estas propuestas tengan algo de artificiales pero son preferibles a usar esterotipos y tópicos para vender cerveza, y como añadido tienen que sirven perfectamente para acercarse a la cultura de la cerveza, aunque sea de puntillas.

P.S.- Escrito entre España y Portugal, tomando cerveza en un bar, cortesía de las maravillas del Wi-Fi, jejejejejee


miércoles, septiembre 03, 2008

Ale Inglesa en la Península Ibérica y sus Islas

(English Version)
La idea para este post salió de una serie de comentarios en los que se hablaba de la posibilidad de encontrar cerveza inglesa en la Península Ibérica. Sea Este Sursum&Corda a la salud de Delirium y de Boak quienes mostraron interés por saber como y en qué condiciones nos llega la ale británica a nuestros pagos. Espero que les sirva como información somera de qué es lo que pueden encontrar y como.Haya Salud.

En la península y en las islas hay diferentes marcas de ale británica que varía en función , de la zona en la que te muevas. La propuesta es interesante, desde mi punto de vista. Dentro de las notas que pude tomar y de las cervezas que pude probar no encontré todavía ninguna real ale.El viaje quizás no lo permita pero por lo comentado con la gente de los brit pubs de la costa Blanca y Baleares parece que puede darse el caso en ese área. Un buen destino para un viaje cervecero.


Las principales marcas que podemos encontrar en nuestro mercado son las siguientes:

Marston's- La distribuye Barril y Botella desde Madrid en exclusiva para supermercados aunque se puede hacer pedidos desde bares. Old Empire, Single Malt ale, Strong ale, Oyster Stout y Pedigree Bitter Bottled Conditioned.






Bass-Llega a todos los lados gracias al trabajo de distribución de Inbev. La versión suele ser en keg con tirador de CO2 y para los supermercados viene en botella de 33cl.Un clásico de nuestras sesiones y una cerveza de las que no falla.






Boddington's pub ale- se vende gracias a Inbev en Barril nitrokeg para los bares de toda España y las Islas. En los supermercados está disponible sólo en lata de 500cl (era una de las ofertas del Mercadone en toda España hace unos meses, ahora sólo creo que la hay en la zona de Valencia, Delirium podrá confirmar)




John Smith- Es otra de las que llega vía S&N pero la desaparición parece que es casi segura con la fusión antes mencionada.Se distribuye en nitroKeg para los bares y en lata de 500cl para las tiendas.




Newcastle Brown Ale- "The Dog" llega cortesía de S&N pero con la venta de esta a los Holandesones no se qué

pasará. Newkie se sirve en nitrokeg y botella de 550cl en los bares y en botella de 550 y de 33 cl en los supermercados.






Tetley's- En Alicante tenemos el distribuidor para España que anda a la caza de socios para distribuir. Los Deportistas se llama la distribuidora y está situada en Villajoyosa. Viene cortesía de Calrsberg y la podemos disfrutar en Portugal-donde la ví por primera vez, en su versión nitrokeg y en latas de 500cl.


London Pride.- Heineken España tiene los derechos de distribución de London Pride. Se distribuye en botella de 500cl y en barril con dispensador de nitrogeno, saliendo bastante bien parada y siendo otra de mis favoritas.





Charles Well's: A través de los distribuidores Crusat, The Little Beer Co y Fassbier, la Cervecera que adquirió a Young's se sirve en toda España. De ella podemos degustar Bombadier premium ale, John Bull Bitter, Bowman Stout y la exótica Banana Bread-Una característica es que nos llegan en botella Full Pint, algo de agradecer pues no son cervezas baratas. y sin ser cask al menos las de barril se sirven con dispensador de Co2 y no de nitrogeno.




ST. Peter's-Una de las mejores ales británicas que probé hasta la fecha y sin duda mi favorita de las que llega a España. Best Bitter, Organic Best Bitter, Old Style Porter, Honey Porter, Y Cream Stout son las variedades en botellaque nos llegan vía Fassbier, The Little Beer Co. y otro distribuidor que desconozco.



BelHaven- De la buena cervecera escocesa que tantas alegrías me diera durante mi vida en Edinbra podemos conseguir en Asturias vía Torma, Mi favorita Twisted Thistle IPA, la St. Andrews ale y la Burns ale. Debido a los acuerdos de distribución entre Belhaven y Greene King también podemos disfrutar de la Strong Suffolk-absolutamente genial, la Abbot Ale, Ruddles County, Abbot ale y el viejo gafudo, Old speckled hen.




WhiteShield.- Via Fassbier y The Little Beer Co. también nos llega a España la muy buena y genial cerveza de la independiente Worthington's.Una cerveza bottled conditioned que marca la diferencia.





Las Raras

Bateman's XX Bitter.- Via Madrid se distribuye en España, pero desconozco el proveedor. Pude probarla en Sevilla en la cervecería Internacional y me gustó mucho. Una cerveza muy equilibrada con un carácter muy particular y completo.Altamente recomendable.


Wychwood- La otra misteriosa, a medias. No sabemos vía qué o quién llega a Asturias-para el resto del país la distribuye The Little Beer Co y algún otro que no pude averiguar. El caso es que podemos disfrutar de 5 de sus variedades. Hobgoblin, Wychcraft, Circle Master, Black Wych y Goliath. Curiosas cervezas estas que no están entre mis favoritas-sólo me gusta Circle Master pero cuya iconografía es muy llamativa y resultona.



Si alguien conoce otras, tanto cervezas como distribuidoras o importadores, se agradecería lo dijera, para así ampliar la lista y descubrir nuevas cervezas.Haya Salud


P.S.- Las fotos, especialmente las malas, son todas mías, tomadas en el Lúpulo Feroz, mi casa y distintos bares de Asturias, Salamanca y Madrid.Y son gratis!!!!